El proyecto ESPRIA de la UOC se presenta en el Congreso Anual 2020 de la red EDEN

En las sesiones del 22 al 24 de junio del Congreso Anual 2020 de EDEN, presentamos los resultados del proyecto ESPRIA en dos comunicaciones interrelacionadas.

El proyecto institucional en curso de la UOC «ESPRIA. Millora de l’Acompanyament dels Estudiantes de Primer Any» tiene por objetivo fomentar la retención y el éxito de los estudiantes de grado de primer año y evitar, así, que abandonen los estudios. El abandono es uno de los principales retos a los que se enfrenta la educación superior en línea. La tasa de abandono en la UOC es del 57,6 % y el abandono durante el primer semestre equivale a casi la mitad de ese total. 

ESPRIA busca optimizar el impacto del diseño de las asignaturas y el apoyo institucional en la retención de los estudiantes. Mediante análisis de aprendizaje institucional, directores de programas y profesores responsables del diseño de aprendizaje de las asignaturas revisaron conjuntamente las vías de acceso y el diseño de las asignaturas de estudiantes de primer año, además de proponer medidas de flexibilidad en el proceso de evaluación continua. Para mejorar la calidad de la acción tutorial, el personal asesor formado para ESPRIA ofrece apoyo personalizado durante los procesos de solicitud y matriculación, y ayuda a los estudiantes de primer curso a decidir objetivos realistas y alcanzables, así como a ajustar sus necesidades a los estudios elegidos, poniendo especial atención en la carga de trabajo, en las capacidades personales y el tiempo disponible, y detectando, al mismo tiempo, situaciones de riesgo en esta primera etapa.

Estas medidas buscan evitar una carga de trabajo excesiva para el estudiante y ayudarlo a alcanzar los objetivos que se ha propuesto en el primer y segundo semestres, de manera que se sienta motivado para a matricularse de nuevo en los siguientes. Sin embargo, el objetivo principal de ESPRIA es ayudar a los estudiantes a no abandonar y a superar con éxito el proceso de evaluación continua, especialmente en el primer semestre. La tabla 1 muestra el número de personal académico y de estudiantes que han participado en el proyecto ESPRIA desde su creación. En ESPRIA han participado hasta ahora un total de 16.479 estudiantes.

Tabla 1. Intervención de ESPRIA – Participantes

Primavera 2017Otoño 2018Primavera 2018Otoño 2019
Programas68910
Asignaturas51697878
Profesores titulares46637376
Asesores académicos189286.311346
Profesores adjuntos217350327445
Estudiantes1.4495.6192.6036.808

En la primera comunicación presentada en el Congreso Anual 2020 de EDEN, se examinaba la percepción que tenían los estudiantes de la UOC de las medidas de intervención de ESPRIA y de sus posibles ventajas o riesgos. Los resultados indican que los factores relacionados con el tiempo constituyen el principal problema para la persistencia y la continuidad. La mayoría de estudiantes valoró muy positivamente las medidas de intervención de ESPRIA, por ejemplo los paquetes de asignaturas personalizadas que evitan que los plazos de presentación coincidan, la flexibilidad en la evaluación continua y el apoyo personalizado y el asesoramiento académico.

La segunda comunicación presentaba una revisión bibliográfica de las definiciones y los conceptos empleados en los estudios sobre abandono, parte de una revisión de mayor alcance sobre abandono en la educación superior en línea, también disponible en el repositorio institucional. Los resultados muestran que este campo es complejo y está desorganizado: las definiciones, cuando se utilizan, varían mucho y no suelen presentar una continuidad teórica. Pero en la mayoría de investigaciones de este campo no se emplea ninguna definición, tal como se muestra en la tabla 2, sobre los estudios centrados en el abandono. Las definiciones y los conceptos son clave para los estudios sobre abandono, ya que definen cómo se analizan, se miden y se investigan los abandonos y la retención.

Tabla 2. Definiciones de abandono

AbandonoN.º%Características compartidas / Referencias bibliográficas seleccionadas
De autor (o autores)1122,45Las definiciones variaban mucho; algunas se centraban en el abandono de una institución o de un programa en un período de tiempo (2-4 semestres) (Brock 2014); Gregori, Martínez y Moyano-Fernández 2018).Otros se centraban en el abandono de la asignatura (o asignaturas), dependiendo de los exámenes (Deschascht y Goeman 2015; Tan y Shao 2015).
De la literatura(Abbad, Carvalho y Zerbini 2006; Botsch y Botsch 2012; Lee y Choi 2011; Levitz, Noel y Rizter 1999)48,16Las definiciones variaban mucho; algunas se centraban en graduarse o no, voluntariamente o involuntariamente; otras en abandonar las asignaturas, también dependiendo de los grados (Franko 2015; Gangaram 2015; Grau-Valldosera y Minguillón 2014; Seabra, Henriques, Cardoso, Barros y Goulão 2018).
No utilizan definiciones3469,39Tres trabajos no utilizaban ninguna definición, pero empleaban el concepto específicamente en relación con asignaturas (Burgos et al. 2018; Croxton 2014; Mahmodi y Ebrahimzade 2015).Otros mencionaban una asignatura o un programa (Yang, Baldwin y Snelson 2017; Yukselturk, Ozekes y Türel 2014), o una asignatura o una institución (Sanz, Vírseda, García y Arias, 2018; Woodley y Simpson 2014).
Total49100 

Además de definir bien los conceptos que orientan nuestra labor, la revisión también pone de relieve que, para afrontar el abandono y la retención, hay que tener en cuenta diferentes factores: factores relativos a la asignatura y el programa (apoyo al estudiante y diseño de aprendizaje), factores relativos al estudiante (motivación, habilidades de gestión del tiempo y satisfacción) y factores contextuales (aspectos relacionados con el tiempo y con la economía). Si bien ESPRIA analizó la mayoría de estos factores, se necesitan muchos más esfuerzos para fomentar el éxito de los estudiantes, especialmente durante el primer año.

Otras lecturas

Meneses, J.; Minguillón, J.; González, L.; Martínez-Aceituno, T. (2019). ESPRIA. Millora de l’Acompanyament dels Estudiants de Primer Any. Barcelona: Universitat Oberta de Catalunya http://hdl.handle.net/10609/103166

Xavier, M.; Meneses, J. (2020). A Literature Review on the Definitions of Dropout in Online Higher Education. Comunicación presentada en el Congreso Anual 2020 de EDEN, «Human and Artificial Intelligence for the Society of the Future. Inspiring Digital Education for the Next STE(A)M Student Generation», Timisoara. http://femrecerca.cat/meneses/publication/literature-review-definitions-dropout-online-higher-education

Xavier, M.; Meneses, J. (2020). Dropout in Online Higher Education: A Scoping Review from 2014 to 2018. Barcelona: Universitat Oberta de Catalunya https://doi.org/10.7238/uoc.dropout.factors.2020

Xavier, M.; Meneses, J. (2020). Fostering Retention in Online Higher Education: Students’ Perceptions of an Intervention Addressing their First-year Experience. Comunicación presentada en el Congreso Anual 2020 de EDEN, «Human and Artificial Intelligence for the Society of the Future. Inspiring Digital Education for the Next STE(A)M Student Generation», Timisoara. http://femrecerca.cat/meneses/publication/fostering-retention-online-higher-education-students-perceptions-intervention-addressing-first-year-experience

Autores

Marlon Xavier [mxavier0@uoc.edu] es investigador del doctorado de Educación y TIC (E-learning) de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) y también doctor en Psicología Social por la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) (2012). Es profesor adjunto de Psicología de la Universidad de Caixias do Sul (UCS), Brasil (en año sabático) CV Lattes: lattes.cnpq.br/4669801821000584. Twitter: @Marlon_PhD_UOC.

Julio Meneses [jmenesesn@uoc.edu] es profesor asociado de Métodos de investigación de los Estudios de Psicología y Ciencias de la Educación de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC), jefe de la Unidad de Evaluación de Proyectos Institucionales (eLearn Center) e investigador del Internet Interdisciplinary Institute (IN3) de la UOC. Página web femrecerca.cat/meneses. Twitter: @taih

Julio Meneses
Julio Meneses [jmenesesn@uoc.edu] is an associate professor of Research Methods at the Faculty of Psychology and Education Sciences at the Universitat Oberta de Catalunya (UOC). He is the head of the Institutional Project Evaluation Unit (eLearn Center) and an Internet Interdisciplinary Institute (IN3) researcher. Academic website: femrecerca.cat/meneses. Twitter: @taih.
Marlon Xavier
Marlon Xavier [mxavier0@uoc.edu] is a PhD researcher in Education and ICT at the Universitat Oberta de Catalunya (UOC) in Barcelona, Spain. He earned his PhD in Social Psychology from the Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) in 2012. He is also an adjunct professor of Psychology at the University of Caxias do Sul (UCS) in Brazil (currently on sabbatical leave). CV Lattes: lattes.cnpq.br/4669801821000584. Twitter: @Marlon_PhD_UOC.

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