Inclusión de los estudiantes con discapacidad en la universidad en línea

13 mayo, 2021

Más allá de la accesibilidad: el rol del acompañamiento y la socialización en la inclusión de los estudiantes con discapacidad en la universidad en línea

¿Qué sabemos sobre las intervenciones en escenarios de aprendizaje en línea?

Para responder a esta pregunta llevamos a cabo una revisión sistemática de las intervenciones académicas orientadas a promover la inclusión de estudiantes con discapacidad en la educación superior en línea. Esta revisión ha sido recientemente publicada en la European Journal of Special Needs Education y a continuación exponemos sus principales hallazgos y una reflexión sobre las líneas en las que deberían enfocarse este tipo de intervenciones, así como las líneas futuras de investigación.

El principal objetivo de la revisión fue analizar los resultados obtenidos en las intervenciones académicas del ámbito internacional orientadas a la evaluación de los programas educativos, las metodologías, las tecnologías asistenciales y las plataformas virtuales en los cuales interactúan los estudiantes que conviven con alguna discapacidad. Además, nos propusimos evaluar la contribución que estas intervenciones han supuesto en su éxito académico. En este sentido, esta revisión sistemática recoge algunos de los aspectos más importantes que deben ser tenidos en cuenta a la hora de facilitar la participación de todos los estudiantes de educación superior en línea, independientemente de su condición, y de ese modo apoyarlos en el logro de sus objetivos académicos.

La accesibilidad: el gran foco de las intervenciones a escala internacional

Según las evidencias analizadas, las intervenciones se han enfocado principalmente en mejorar la accesibilidad de los entornos virtuales, de las aplicaciones informáticas y de los contenidos y recursos de aprendizaje. La accesibilidad es el primer elemento que debe tomarse en cuenta tanto para el diseño de los ambientes de aprendizaje como para el diseño curricular. Además, es un aspecto clave que debe estar presente en todos los servicios y procesos en los cuales se vea involucrado el estudiantado. No obstante, nuestros resultados (figura 1) también reflejan que hay otros factores que desempeñan un papel importante en el éxito académico de los estudiantes con discapacidad en la educación superior en línea como son los procesos de socialización por medio de los campus virtuales y el acompañamiento que les proporcionan sus instituciones en temas académicos, tecnológicos y psicoemocionales.

Estos tres elementos van de la mano en el aprendizaje en línea en el contexto universitario. Por ejemplo, si los estudiantes tienen los recursos adaptados a sus necesidades en el campus virtual, el feedback del profesor también debería ser accesible y estar enfocado hacia la interacción. Es decir, además de disponer de los recursos accesibles, para los estudiantes con discapacidad es muy importante el contacto directo con sus profesores y sus compañeros. Adoptando esta perspectiva, todo el estudiantado —y no solo el que presenta alguna discapacidad— puede beneficiarse de un aprendizaje basado en una red de colaboración, resolviendo las dudas que puedan surgir, compartiendo sus experiencias y puntos de vista, y potenciando la motivación académica. El resultado es una comunidad de aprendizaje mucho más robusta donde todos los estudiantes mejoran sus oportunidades de tener éxito en sus objetivos académicos.

Por otro lado, en las intervenciones educativas también es posible observar una clara inclinación hacia la cobertura de las necesidades de los estudiantes con dificultades sensoriales y de aprendizaje, un aspecto muy positivo ya que ambos grupos podrían experimentar dificultades de accesibilidad en los campus virtuales. Sin embargo, la investigación relacionada con la atención de las necesidades de otros colectivos como son los estudiantes con problemas de salud mental o dificultades cognitivas es considerablemente escasa. En ese sentido, sería aconsejable abrir nuevas líneas de investigación para orientar la intervención educativa en la educación superior en línea hacia estos colectivos específicos, así como profundizar también en la influencia de algunas variables como el género, la edad, el tipo y la severidad de la discapacidad.

¿Y ahora qué? Algunas implicaciones prácticas para la promoción de la inclusión de los estudiantes que conviven con alguna discapacidad

Los resultados de nuestra revisión pueden tener una implicación directa en la manera como la UOC atiende las necesidades de sus estudiantes con discapacidad en relación con las adaptaciones y el acompañamiento académicos: en primer lugar, por la particularidad de su modelo educativo, en el cual se promueve la interacción y el aprendizaje colaborativo; en segundo lugar, porque cuenta con una alta presencia, que además es creciente a lo largo de los últimos años, de estudiantes con una discapacidad reconocida.

En este sentido, los resultados de nuestra investigación podrían ser de mucha utilidad en algunas áreas específicas de actuación como la mejora de los servicios y los recursos que proporciona en la actualidad al estudiantado con discapacidad o diversidad funcional. La UOC ofrece adaptaciones curriculares enfocadas en la flexibilización de las actividades de aprendizaje, en el desarrollo de una evaluación personalizada y en la flexibilización del ritmo de trabajo. Además, los recursos se presentan en formatos diversificados para que sean accesibles para todo el estudiantado y se ha llevado a cabo un importante trabajo para mejorar la accesibilidad del Campus Virtual.

No obstante, los resultados del estudio sugieren que también es importante seguir trabajando para potenciar una interacción más directa entre los estudiantes, el personal académico y los servicios de atención. Así mismo, resulta imprescindible promover la comunicación entre los diversos actores que componen el personal de esta universidad. En este sentido, el objetivo último debería ser el de desarrollar y mejorar los mecanismos de coordinación en la mejora del acompañamiento académico, la diversificación de las estrategias de enseñanza y la implementación de las adaptaciones curriculares.

Por otra parte, no podemos olvidar que los resultados de nuestra revisión sistemática podrían ser de utilidad para otras universidades, tanto en línea como aquellas que combinan la virtualidad con la presencialidad. De ese modo, tanto los responsables de la toma de decisiones como los profesores podrán implementar acciones de mejora, basadas en pruebas científicas, que promuevan la inclusión en el aprendizaje en línea, más aún en el escenario actual provocado por la crisis sanitaria. Por un lado, dado que la educación en línea está en constante evolución, sería aconsejable que las instituciones de educación superior continúen con sus proyectos de mejora en la accesibilidad y la flexibilidad de los recursos, así como de sus entornos de aprendizaje. Por otro lado, también sería conveniente que continúen trabajando en la implementación de diferentes estrategias psicopedagógicas que complementen la dimensión de la accesibilidad para ofrecer mejores oportunidades de aprendizaje a toda la diversidad de sus estudiantes. 

Nuestra investigación en contexto

Este trabajo forma parte de un proyecto de investigación más amplio sobre la inclusión de los estudiantes con discapacidad en la UOC, que lleva a cabo el investigador predoctoral José Israel Reyes en colaboración con el Servicio de Atención a la Diversidad y bajo la supervisión del Dr. Julio Meneses. En un sentido amplio, forma parte de una línea de trabajo orientada a comprender las razones que llevan a tener éxito a los estudiantes en la UOC y, en último término, tiene como preocupación principal la mejora del acompañamiento que reciben en el desarrollo de sus trayectorias académicas en nuestra universidad. En conexión con esta línea de investigación, este proyecto se propone estudiar la influencia de los factores contextuales en las trayectorias de los estudiantes con discapacidad y en su éxito académico, teniendo en cuenta, de manera particular, las diferencias en su experiencia en función del tipo de discapacidad con la que conviven. Asimismo, aparte de conocer las experiencias de los estudiantes en nuestra universidad, este proyecto se propone poner el nuevo conocimiento generado al servicio de la mejora del acompañamiento académico que ofrece la universidad al estudiantado con algún tipo de discapacidad.

Para llevar a cabo este proyecto, actualmente estamos analizando las entrevistas realizadas a una muestra de estudiantes con diferentes perfiles de discapacidad y que, además, se encuentran en diferentes etapas de sus estudios. El objetivo de estas entrevistas es explorar su perspectiva en relación con su experiencia previa en los estudios en línea, su contexto personal, sus relaciones con otras personas tanto en la universidad como fuera de ella, y el apoyo que reciben por parte de sus profesores, tutores y del Servicio de Atención a la Diversidad. Además, también llevamos a cabo entrevistas con profesores y tutores de la UOC que tienen experiencia directa en la atención al estudiantado con discapacidad. Estas entrevistas nos servirán para conocer las principales prácticas que desarrollan al atender las necesidades específicas de estos estudiantes, así como para identificar las oportunidades de mejora para el futuro a partir de su propia experiencia.

Analizadas todas las entrevistas y contrastados los diferentes puntos de vista de todos los actores implicados, integraremos los resultados del proyecto y trataremos de proponer vías efectivas de mejora en el acompañamiento que reciben los estudiantes con discapacidad en la UOC. En sintonía con las pruebas que nos ha permitido analizar la revisión sistemática de la literatura internacional, nuestro foco principal de atención tendrá mucho que ver con los procesos de socialización en el Campus Virtual, el ambiente de aprendizaje que se promueve en las aulas y la comunicación directa y efectiva entre todos los protagonistas del proceso educativo.

Finalmente, los autores queremos expresar nuestro infinito agradecimiento a todos los implicados en este proyecto por su participación y colaboración, muy especialmente a los estudiantes que han aceptado compartir su experiencia. Sin el relato de su vivencia personal y sus expectativas ante la institución no será posible comprender cuáles son los retos a los que nos enfrentamos para convertirnos en una universidad verdaderamente inclusiva que promueva el éxito de todo el estudiantado.

Lecturas

Reyes, J. I., Meneses, J., & Melián, E. (2021). A systematic review of academic interventions for students with disabilities in Online Higher Education. European Journal of Special Needs Education. Advance online publication. https://doi.org/10.1080/08856257.2021.1911525

Melián, E., & Meneses, J. (2020, October 30). Students with disabilities in online education: The case of the Universitat Oberta de Catalunya (UOC). Paper presented at the EADTU’s Online Bridging Event I·HE2020 ‘Innovating Higher Education’, Online. https://femrecerca.cat/meneses/publication/students-disabilities-online-education-case-universitat-oberta-catalunya/

Autores / Autoras
Efrem Melián [emelian@uoc.edu] es doctorando del programa Educación y TIC (E-learning) de la Universitat Oberta de Catalunya. Su investigación está relacionada con los estudiantes universitarios con discapacidad y los estudiantes de programas de doctorado que estudian a tiempo parcial en línea. Sitio web: https://www.researchgate.net/profile/efrem-melian Twitter: https://twitter.com/efrem_
José Israel Reyes es doctorando del programa de Educación y TIC (E-learning) de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC). Entre sus intereses de investigación está el análisis de la experiencia de estudiantes con discapacidad en la educación superior en términos de socialización, colaboración e interacción, así como la mejora del apoyo académico para promover su éxito académico. ORCID-ID: https://orcid.org/0000-0001-8420-4438.Twitter: https://twitter.com/jisraelrx2
Julio Meneses [jmenesesn@uoc.edu] es profesor agregado de metodologías de investigación de los Estudios de Psicología y Ciencias de la Educación de la UOC. Es director de la unidad de Learning Analytics del eLearn Center e investigador del Internet Interdisciplinary Institute (IN3). Web académico: femrecerca.cat/meneses. Twitter: @taih.